兩種血液分子可“追蹤”阿爾茨海默症進展

2020-12-01 10:37圖文來源: 科技日報

據英國《自然·衰老》雜誌30日發表的一項醫學研究,歐洲科學家團隊首次發現,血液中兩種分子的水平或能預測輕度認知損害:患者未來的認知衰退和阿爾茨海默症痴呆的發展。這兩種分子分別是在蘇氨酸-181位上磷酸化的tau(P-tau181)和神經絲輕鏈(NfL)。這一成果有助於科學家開發出常規血液檢查,“追蹤”高危羣體的阿爾茨海默症進展。

目前,人類對阿爾茨海默症依然束手無策,一個重要原因就是致病原因“缺位”,導致難以展開預防和“追蹤”。這樣一種起因不明、無法治癒的病,卻並不罕見——數據顯示,全球約有5000萬阿爾茨海默症患者,佔所有痴呆病例的50%—70%。阿爾茨海默症的特徵是:被認為會導致神經元死亡的蛋白在腦內聚集,並最終發展為痴呆。而最新研究發現,這些蛋白也存在於血液中——因此檢測它們在血漿中的濃度,可以診斷該疾病,或區分該疾病與其他常見的痴呆形式。

鑑於此,瑞典隆德大學科學家奧斯卡爾·漢森及其同事利用573名輕度認知損害患者的數據,建立並驗證了個體化風險模型。通過該模型,可以預測患者的認知衰退和阿爾茨海默症痴呆的發展。

研究團隊比較了多個模型,預測患者4年內認知衰退和痴呆進展的準確度,這些模型基於血液中不同生物標誌物的各種組合。他們發現,基於P-tau181和NfL的模型預測能力最佳,前者是一種tau蛋白形式,後者能反映神經元死亡和損傷的情況。

研究人員總結稱,他們的研究結果證明,通過血液中生物標誌物來預測個體阿爾茨海默症的進展是有價值的,下一步需要開展更大的隊列研究。

科學家認為,從病理學來看,阿爾茨海默症患者主要是大腦和特定皮層下區域出現神經元和突觸損傷,這種損傷會導致顯著的大腦萎縮和衰退。儘管其確切原因迄今未明,但科學界已在研究阿爾茨海默症的發病機制、探索相應治療方案方面投入了巨大心血,除了病理研究不斷逼近真相,還有一些藥物的問世也在預防及治療上為患者帶來希望。

總編輯圈點

儘管全球藥企和科研人員投入巨大精力,至今還仍然沒有針對阿爾茨海默症的根治藥物。換一個思路,對高風險人羣進行篩查、干預,或許可以延緩阿爾茨海默症的進程,讓可怕的”腦海中的橡皮擦”,儘可能晚些出現。此前,中國學者也研究瞭如何在外周血中發現阿爾茨海默症的標誌物,可提前5—7年預測病症。文中的這項研究,同樣也是用驗血的方法來尋找病症的前哨部隊。不過,這種篩查若要成為體檢項目的一部分,還需降低檢測成本,真正從科研走向臨牀。

作者:張夢然 責任編輯:劉陽
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